Le 9 mars, le texte cadre (“Authorization Act”) voté à une large majorité par le congrès avait été transmis au président pour accord. La signature a eu lieu le 21 mars dans le bureau ovale de la Maison Blanche. L’objectif de missions humaines martiennes dans la décennie 2030 se trouve donc officialisé. Et la NASA reçoit des moyens supplémentaires avec un budget accru à 19,5 milliards de dollars, soit environ un milliard de plus que les années précédentes.

Signature de l’Authorization Act NASA le 21 mars, en présence de nombreuses personnalités dont l’administrateur par intérim de la NASA, Robert Lightfoot, debout au coin du bureau (doc. NASA)

C’est signé! A droite l’astronaute Tracy Caldwell Dyson.  (Doc. NASA)

Une vidéo de la cérémonie est disponible ci-dessous: