Le laboratoire LATMOS développe pour le rover ExoMars 2020 un radar de sondage du sous sol, Wisdom, dont les indications seront notamment utilisées pour désigner les meilleurs emplacements pour la foreuse, capable de remonter des échantillons d’une profondeur de 2 m, au delà de la limite de stérilisation du sous sol par les rayons ultraviolets et cosmiques et les produits oxydants de surface. Une vidéo du CNES explicite le projet :

La foreuse d’ExoMars sera capable d’atteindre des zonez non stérilisées par les conditions de surface (doc. ESA)

Pour préparer les opérations martiennes le LATMOS  teste le radar sur différents types de sous sol, dans le désert d’Atacama (2012), dans la grotte glaciaire de Dachstein (2013) et vient de le tester en Provence.

Cette région est présentée dans les vidéos suivantes.

Voir également les articles France 3 et La Provence.

L’association Planète Mars avait fourni une version de son Véhicule de Reconnaissance de paroi, le VRP 5, pour les essais sur pente de glace de Wisdom dans la grotte glaciaire de Dachstein. L’ensemble de la simulation était organisée par l’ÖWF autrichien. (Doc. A. Souchier)

Lors de la simulation Dachstein, Wisdom avait aussi été monté sur le rover Magma polonais (doc. A. Souchier)

Le LATMOS avait aussi emporté son cart support de Wisdom (doc. A. Souchier)

Une fiche explicative sur Wisdom est disponible ci-après:

annexe10a6-wisdom