Le 28 janvier la sonde européenne Mars Express a pris une vue d’un cratère triple, dans Terra Sirenum, une des régions les plus anciennes de Mars.

Localisation du cratère triple dans Terra Sirenum

Vue détaillée du cratère triple, présentée avec le Nord à droite. Il mesure 45 km dans sa longueur et 24 km dans sa largeur.

L’impact a déformé les remparts d’un cratère préexistant au dessus (Ouest) et projeté des éjectats jusque dans le cratère situé à droite (Nord) (doc. ESA/DLR/FU Berlin  CC BY-SA 3.0 IGO)

Il y a plusieurs explications possibles à ce cratère triple. D’abord on est à peu près sûr qu’il a été crée par des impacts au même moment. La rupture en trois corps a pu se produire à la rentrée dans l’atmosphère, au moment du premier contact avec le sol ou bien résulter d’un astéroïde déjà composé de trois corps. La forme des éjectats indique que l’impact s’est produit sous un angle faible.

Les altitudes s’échelonnent de -1800 sur les bords à -3400 m dans le fond

Vue en 3D avec lunettes à verres rouge et bleu (rouge à gauche)

Détail (doc. ESA/DLR/FU Berlin  CC BY-SA 3.0 IGO)