La mission de simulation d’exploration martienne NEEMO 22 NASA ESA a commencé le 18 juin dans la laboratoire Aquarius immergé par 18 m de fond au large des cotes de la Floride. NEEMO est l’acronyme de NASA Extreme Environment Mission Operations. La mission est commandée par l’astronaute US Kjell Lindgren. L’astronaute européen Pedro Duque fait partie de l’équipage. La simulation doit durer une dizaine de jours. L’intérêt des simulations sous marines est de pouvoir, en réglant le lestage, représenter les pesanteurs de différents corps célestes: astéroïdes à très faible pesanteur, Lune à 1/6 ème de g, Mars à 0,38 g.

L’habitat Aquarius (doc. NASA)

(Doc. NASA)

L’équipage “au sec”. L’astronaute européen Pedro Duque est le deuxième en partant de la gauche. On voit la zone de couchage au fond à droite. (Doc. NASA)

(Doc. NASA)