Le 19 décembre, au 1197 ème jour martien de la mission, la MastCam de Curiosity a pris 405 images couvrant tout le paysage qui entoure Curiosity qui est toujours au pied de la partie pentue de la dune Namib.

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Vue haute définition de la dune Namib (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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La partie gauche du front de Namib avec les remparts du cratère Gale 30 km plus loin (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Le front de la dune Namib face à Curiosity avec toutes ses traces d’éboulements récents dont le vent n’a pas eu le temps de remodeler la surface (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Zoom sur un éboulement récent qui est descendu jusqu’en bas tandis qu’à sa gauche un autre éboulement s’est arrêté à mi pente. Sur Mars comme sur Terre les pentes d’éboulis sont à environ 35 °.(Doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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La pente de sable peut se fissurer sans que ne se déclenche immédiatement un éboulement (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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En balayant le paysage à droite de la dune, la Mastcam dévoile l’ensemble du Mont Sharp (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Sur la droite de l’image précédente se trouve la vallée objectif à terme de Curiosity. L’éventail alluvionnaire qui marque le débouché de cette vallée à la base du Mont Sharp se détache en gris. (Doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Une élévation occupe le centre du delta, cachant la partie du delta située derrière. La ligne de crête de cette élévation est indiquée ici par un pointillé blanc. (Doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/ APM)

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M indique l’élévation qui occupe le centre du delta tandis que le x indique la position actuelle de Curiosity (doc. NASA/APM)

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Un assemblage des images Mastcam sur 360° avec le mont Sharp au centre gauche et la dune Namib aux deux extrémités (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Détail du panorama de la vallée qui descend du Mont Sharp jusqu’à la dune Namib avec dans le fond à droite les remparts du cratère Gale à plus de 30 km (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Zoom sur la partie droite de l’image précédente avec au loin le champ de dune dont la périphérie a été explorée par Curiosity avant qu’il ne se dirige vers Namib (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Curiosity s’est bien sûr inclus lui même dans son panorama (doc. NASA/JPL-Caltech/MSSS/montage APM)

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Le 18 décembre la Hazcam arrière du rover a transmis cette image d’un beau graffiti (en fait des veines de minéraux clairs) dans lesquels on reconnait en bas à droite la lettre M (pour Mars bien sûr) (doc. NASA/JPL-Caltech)